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研究證實太平洋深處的淺紫色章魚身上的顆粒愈多 代表生活之處的海洋也愈深

2013年,有人在美國東北外海看到了這只谷蛸(Graneledone verrucosa),牠是太平洋谷蛸(Graneledone pacifica)的大西洋表

2013年,有人在美國東北外海看到了這只谷蛸(Graneledone verrucosa),牠是太平洋谷蛸(Graneledone pacifica)的大西洋表親。 谷蛸屬的所有物種身上都有疣,不過也有一些章魚的體表比較光滑。 PHOTOGRAPH COURTESY NOAA

一只體表特別多疣的大西洋近緣物種──谷蛸(Graneledone verrucosa)。 PHOTOGRAPH COURTESY NOAA

一只體表特別多疣的大西洋近緣物種──谷蛸(Graneledone verrucosa)。 PHOTOGRAPH COURTESY NOAA

(神秘的地球uux.cn報道)據美國國家地理(撰文:LIZ LANGLEY 編譯:鐘慧元):長久以來,生活在太平洋深處、體表光滑和體表凹凸不平的章魚一直都讓科學家迷惑不已:它們是同一種生物嗎? 現在我們終于有答案了。

在太平洋深處,有著大大卡通雙眼的淺紫色章魚漫游在海床上。有些身上長滿了明顯的顆粒,有些體表則似乎是完全光滑的,這是一個困擾了科學家許久的謎團。 這些擁有不同外表的動物會是相同的物種嗎?

根據一項新研究,這就是正確答案──這項研究同時也證實了章魚身上的顆粒愈多,就代表章魚生活之處的海洋也愈深,這項研究的第一作者珍奈特. 沃特(Janet Voight)說,她是芝加哥菲爾德自然史博物館(Field Museum)的無脊椎動物學門副館長。

不僅如此,研究團隊還發現,能生活在2735公尺深海、身上顆粒也最多的太平洋谷蛸(Graneledone pacifica)體型大小如同計算機鍵盤──比那些生活在約700公尺深處、表皮光滑、身長可達90公分的章魚小多了。

這一點非常令人驚訝,特別是因為這并不符合所謂的「深海巨大現象 」(deep-sea gigantism)這種生物學現象。 在這種現象中,生活在水深的地方會使動物的體型變得比較大。 這個理論認為,較低的水溫會使細胞體積擴大、壽命拉長,因此也造就了比較大的體型。 冷冽的水同時也會使某些物種的新陳代謝減緩,如大王具足蟲(giant isopod),所以食物極少的環境也不會是很大的問題。

但至于這些章魚,沃特說,深海處的這種章魚體型比較小,可能跟食物稀缺有關。 科學家對它們的食性所知甚少,但從她在標本體內找到的泥土看來,沃特認為它們可能「直接把小吸盤伸進沉積物底下,把小型的螺貝類、柔軟的小蟲什么的通通撿起來送進嘴巴里。 」

也有可能,食物有限的雌章魚只生得出比較小顆的卵,結果長大的章魚也比較小只。

它們身上為什么會長那么多疣,這點也還不清楚,沃特說──這正描繪出占了地球71%、人類只研究了一點點的海洋中還有多少事情等待我們去發掘。

除了地點,還是地點

為了這項研究,沃特利用遙控載具和載人的阿爾文號深潛器(DSV Alvin)從美國西部海岸搜集了八只章魚。 包括菲爾德博物館的標本在內的保存標本,讓她檢視的個體總數累積到50只。 然后沃特和同事研究了這些動物的身體構造,包括觸腕上的吸盤、疣和結節──也就是造成章魚體表那種質地的疣里面的小顆粒。

將章魚的身體結構分門別類之后,精細的立體計算機分析也做出結論,認為海洋深度才是決定章魚體表是光滑或有疣的原因。 進更一步的DNA測試則確認了這兩類章魚其實是相同的物種,這項發表在10月8日的《海洋科學學報》(Bulletin of Marine Science)的新研究如此指出。

珍妮弗. 瑪瑟(Jennifer Mather)是加拿大埃布爾達省列斯布里奇大學(Lethbridge University)的章魚專家,她對于這項研究所檢視的樣本數量深感驚訝。 章魚出了名的很會躲藏,要找到它們需要復雜的設備,尤其是在深海處。

孜孜不倦也有助于研究。 「沃特博士的堅持帶來了非常豐富的收獲,」并未參與這項研究的瑪瑟說。

她補充道,有些生活在淺水處的章魚,若想把自己偽裝成凹凸不平的表面,可以形成暫時性的突起,也有些人認為太平洋谷蛸就是這樣。 但借著研究活的章魚和已經死亡的標本,沃特確認它們的「表皮肌理」是出生時就已經決定好的。

長疣的祖先?

章魚長這些疣的目的并不清楚,不過谷蛸屬的所有物種都有疣。 長疣可能是一種殘留特征,「所以這個類群的所有成員都長了疣,無論長疣在目前是否有好處,」沃特說。

找出這種無脊椎動物為什么會因為海洋深度而使體型變得更小、體表也有更多突起,是沃特的下一個任務。 舉例來說,她希望能研究這些疣的內部以尋找線索:「『是什么』或許可以解答『為什么』。 」她說。

整體來說,要解開生物在食物這么稀少、這么深的黑暗海洋中如何存活的秘密,是一項仍在持續進行的努力,而她的研究也是其中一部分。

「它們在深海中如何生存? 我認為這是所有深海生物學家都真心想知道的事。 」渥特說。




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